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El fenómeno de Silicon Valley se expande hacia el sur, primera parada: México

Al parecer Silicon Valley se ha ido descentralizando poco a poco y se ha ido expandiendo hacia el sur. Su primer destino fuera de territorio estadounidense es México.

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Silicon Valley Sur Mexico ebusinesshoy
Las startups tecnológicas están descubriendo nuevos territorios para emprender.

El centro tecnológico de Estados Unidos se está mudando al sur. La tendencia comenzó hace más de una generación, cuando las firmas de alta tecnología iniciaron su éxodo desde Boston hacia Seattle, y al Triángulo de investigación de Carolina del Norte. Desde entonces, Austin, Texas, se ha unido al centro de tecnología, así como Salt Lake City, Utah.

Por supuesto, el centro de tecnología con el que todos los demás se comparan es Sillicon Valley, pero tampoco son inmunes a esta tendencia. Desde 2013, ha existido una estable tendencia a relocalizaciones dirigidas hacia el sur, con algunas firmas estableciéndose en el Westside de Los Ángeles, mientras otros se han dirigido a San Diego. De los 10 centros de tecnología más grandes de Estados Unidos, rankeados por el Consejo de Desarrollo Económico Regional de San Diego, tres se encuentran en “el sur” (Raleigh, Austin y Atlanta) y tres se encuentra en California (San José, San Francisco y San Diego).

Ahora, varias startups están cruzando la frontera por completo, estableciéndose en México. Andy Kieffer fue uno de los primeros. Después de haber vendido VC-backed en 2008, decidió instalarse en Guadalajara, donde dirige una firma de desarrollo de software llamada AgaveLabs. Las llegadas más recientes al país incluyen a los hermanos Isaac y Joel Phillips. El año pasado Isaac se mudó a la Ciudad de México para lanzar su aplicación móvil Pig.gi –sofware que permite a los usuarios ganar tiempo aire y a las marcas publicitarse en los protectores de pantalla–, conocida cariñosamente por sus usuarios como “piggie.”

Mexico Startups tecnologicas ebusinesshoy
Mexico parece ser el futuro para las startups estadounidenses.

¿Por qué México?

México está convirtiéndose en el lugar ideal para este tipo de startups enfocada en ebusiness e ecommerce por al menos tres razones. Primero, el talento en ingeniería abunda en México. Y para muestra basta un botón, pues no hay que olvidar que no hace ni medio año que los robots mexicanos se cubrieron de gloria en los RoboGames y posteriormente, el equipo Nética, ganó la medalla de oro del RoboCup 2016 en Leipzing hace unos días. Además, las empresas americanas logran ahorrar en contrataciones al conseguir programadores de software de primera categoría.

Una startup en México puede contratar tres o cuatro programadores de software, posiblemente cinco, por lo que costaría contratar a uno en un lugar como Austin, Boston o Nueva York. Firmas de outsourcing de IT han explotado durante mucho tiempo la oportunidad ofrecida por los coders y programadores mexicanos para desarrollar software. Este ahorro en los costos es crítico para impulsar a los innovadores de la tecnología a explorar nuevos destinos.

No por nada durante el último Google Demo Day dos startups latinoamericanas, ambas con sede en Ciudad de México: Kuona Analytics y Tizkka, fueron seleccionadas entre los 10 afortunados que cada año apoya el gigante de búsquedas por Internet. Por un lado, Kuona Analytics brinda información de los precios que están manejando los retailers que forman parte de la competencia. Presenta reportes diarios, brinda precios por cada tienda, en formato Web y notifica a sus usuarios cada que existe un cambio relevante. En lo que corresponde a Tizkka –la primer red social latinoamericana especializada en moda y que además permite ganar dinero a los usuarios con su look–, recientemente levantaron US$800,000, pero gracias a su participación en el Google Demo Day, pronto esta suma podría incrementarse hasta US$2.5 millones en 2015.

Una economía desigual o una tierra de oportunidad

En segundo lugar, México tiene una economía extraordinariamente desigual  centrada en la manufactura avanzada y si bien era competitiva a nivel global, la economía interna se mantiene de los oligopolios. Las grandes empresas controlan sectores como el bancario, energético y de telecomunicaciones y mientras se dedican a cerrarle la puerta a la posible competencia, se han olvidado del servicio al cliente.

Tierra de oportunidades Mexico Silicon Valley ebusinesshoy
Empresas como Kueski, Fondeadora, Prestadero, son ejemplos de starups que han conseguido triunfar en el país.

Sin embargo, gracias al inconformismo de las nuevas generaciones y ciertas reformas gubernamentales que han decidido inyectar capital a nuevos emprendimientos, la tendencia está cambiando.

Hoy día los emprendedores que se enfocan en crear herramientas tecnológicas, sienten una posibilidad real de crecimiento. Y no es para menos, ya que los fondos de capital privado también han puesto su mirada sobre los desarrollos tecnológicos. Alta Ventures (fondo privado nacional) recientemente inyectó US$1.5 millones a una MURAL, una startup argentina —que aunque no es mexicana, demuestra la capacidad de los fondos para impulsar emprendimientos tecnológicos que impacten a un mercado internacional. Según la Amexcap, las startups que contaron con capital privado crecieron sus ventas hasta un 5.4%.

David García Aceves es un emprendedor de 25 años de Guadalajara. “Hay muchas industrias en México que no se han innovado desde hace mucho tiempo, quizá desde siempre,” dice. “Hay una verdadera necesidad de mejoras”. David, de hecho, trabaja en una solución para el fraude en el ecommerce con un producto llamado PagoSafe que busca disminuir los fraudes en tarjetas de crédito en línea e incentivar así su uso, pues sólo el 30% de los mexicanos están bancarizados. En este sentido el fintech es un área de oportunidad que promete un crecimiento acelerado.

Al parecer  por primera vez los emprendedores tienen la oportunidad de dar soluciones tecnológicas como alto volumen ofreciendo transacciones de bajo valor que son parte de la vida diaria del país (Konfío, Kueski, Prestadero y Fondeadora dan muestra de ello).

En tercer lugar, como explica Isaac Phillips, México es “un gran lugar para hacer crecer y probar productos” porque el país es en muchos aspectos un microcosmos del mundo en desarrollo. La aplicación Pig.gi que Isaac y Joel lanzaron en 2015 efectivamanete subsidia el acceso desde móviles con anuncios patrocinados que el usuario ve cada vez que usa su teléfono. Cada vez que ven un anuncio, acumulan puntos, que a su vez pueden canjear por el costo de un plan de renovación.

Las soluciones como Pig.gi son hechas para los consumidores mexicanos, pero se pueden implementar en Colombia y Perú, por no mencionar algunas partes de África y Asia, debido a que la infraestructura de las TIC en esos lugares es muy similar a la de México (el reciente estudio de The Pew Research Center acerca del uso de móviles e Internet a nivel global es lectura obligada). Por otra parte, se trata de países con ingresos medios, donde, al igual que México, las personas tienen ingresos discretos pero la conectividad de países de primer mundo.

Como el centro de innovación de EE.UU es difuso, México jugará un papel cada vez más importante en el desarrollo de software, como para operaciones de outsourcing de IT, pero también como su propio centro de desarrollo tecnológico.